Grimsby

Grimsby, la ville rivale de Hull

Grimsby et ses industries florissantes

Ironie du sort, la ville de Grimsby qui a choisi de transformer le poisson à terre est relativement prospère. Le poisson a fui vers les eaux froides et profondes des pays nordiques. Une fois séché en Islande, le poisson revient en Angleterre pour achalander les boutiques de fish & chips.

Depuis le XVIe siècle

C’est avec la chasse à la baleine que les fortunes maritimes de Hull se sont construites. Dès le milieu du XVIe siècle et au début du XIXe siècle, la ville fournissait 40% de la flotte baleinière britannique. Mais tout a changé, on a déploré la perte de 15 bateaux en l’espace de deux ans, dans les mêmes eaux que le Kirkella sillonne à présent. Une série de catastrophes a si durement frappé l’industrie qu’en 1870, qu’il ne restait plus un seul baleinier dans la ville.  Que la pêche puisse se porter, se porte encore aussi bien  telle est la préoccupation qui hante l’esprit de chaque pêcheur.

Grimsby et Hull, villes rivales

 Au cours du débat parlementaire, Prentis a souligné les entreprises associées, en particulier l’industrie de transformation du poisson du Humberside, concentrée à Grimsby, qui représente désormais plus de 30 % des emplois de transformation des produits de la mer au Royaume-Uni, et de plus en plus deviennent disponibles tout le temps.  Mais Grimsby est à moins de 40 milles de Hull et les deux villes ont toujours été rivales.  “C’est une insulte de suggérer que des pêcheurs hautement qualifiés de Hull iraient chercher des emplois dans des usines à terre à Grimsby”, a déclaré le député travailliste de Hull East, Karl Turner.

Marché au poisson de Grimsby

Les prises de la Kirkella arrivent au port prêtes à l’emploi et surgelées, contournant totalement l’industrie de transformation locale. Et cependant la transformation elle-même se porte très bien. Et cela même si presque tout le poisson qui y transite provient désormais d’eaux étrangères et de bateaux étrangers.  Au marché aux poissons de Grimsby, environ 70 marchands masqués et habillés se réunissent à 7 heures du matin cinq jours par semaine. C’est l’heure de la vente aux enchères des prises de la veille.  A 7h30, c’est fini, sauf pour l’écluse des sols caverneux de la salle des ventes.  Quelques caisses en polystyrène traînent, attendant d’être expédiées.  Ils sont tous remplis de rangées soignées d’aiglefin, à l’exception d’une qui est surmontée des mâchoires sinistres et béantes d’une grande baudroie.

Poisson importé d’Islande

Dans les salles annexes, on poursuit le travail tout au long de la journée pour fileter, calibrer et emballer le poisson. 80% du poisson provient aujourd’hui de la seule Islande.  C’est comme ça depuis 30 ans.  “Les gens croient toujours que le poisson qu’ils mangent vient de la mer qu’il regarde, mais ce n’est jamais le cas”, déclare le directeur général du marché, Martyn Boyers.Il une figure athlétique et affable et se promène dans des bottes en caoutchouc surdimensionnées. 

Énergies renouvelables

Cages à crustacésDehors, le soleil brille sur un petit port où flottent des bateaux.  Ils sont principalement impliqués dans l’entretien de l’industrie des énergies renouvelables offshore, explique Boyers.  Le quai est empilé de cages à crabes ;  la majeure partie de la pêche locale qui se déroule encore au large du Yorkshire et au sud de la côte du Lincolnshire concerne les crabes, les bulots et les homards, tirés par le travail de navires de soutien pour les plates-formes pétrolières offshore et les éoliennes.

Dix emplois à terre pour un emploi en mer

Il y aurait jusqu’à 10 emplois à terre pour chaque emploi en mer.  Les salles de traitement du marché donnent une idée de ce que sont ces métiers.  Carl, qui découpe des filets du poisson jour après jour depuis 42 ans, peut séparer un aiglefin de ses arêtes en quelques secondes.  Il fait glisser son couteau tranchant comme un rasoir alors qu’il raconte sa vie construite autour de 13 heures de travail par jour.  Mais même ce travail est en train de se tarir.

Le filetage est un art perdu

Là où le marché comptait jusqu’à 2 000 personnes pour le filetage, il n’en reste plus que 26. “Le filetage est un art perdu”, dit-il.  “Vous vous inquiétez de la continuité parce que c’est vraiment une forme d’art et la plupart d’entre nous s’entendent.”  Juste à l’extérieur de la salle de traitement, Donna nettoie les sols louches.  Elle dit que sa fille, Tracy, s’entraîne pour devenir filleuse, même si elle sera une rareté.  La plupart des femmes travaillent du côté de la mise à l’échelle et de l’emballage.

Poisson importé de toute l’Europe

A quelques centaines de mètres, le spécialiste du traitement, Jaines et fils, prospère. Ses activités s’étalent sur une banque d’écrans vidéo.  Quatre-vingt pour cent de ce qu’elle transforme est de la morue et de l’églefin. A cela s’ajoute 20 % d’« espèces mixtes », comme du saumon et des crustacés. Il en achète dans toute l’Europe et au-delà et envoie aux chaînes de restaurants. Il livre, aux pubs et aux petits magasins de fish & chips dans tout le Royaume-Uni.  Ici, la sécurité alimentaire est primordiale. Chaque envoi porte des informations précises sur où, quand, comment et par quel bateau le poisson a été capturé. 

Depuis trois générations

La veille, elle a traité 18 000 kg de poisson, explique le propriétaire Chris Sparkes, qui a acheté l’entreprise en 1990. Dans le hall de l’usine on a affiché  le témoignage illustre de l’implication fière de trois générations. Tous étaient dans l’industrie de la pêche de Grimsby. Grimsby, dans les années 1950, prétendait être le plus grand port de pêche au monde.  Sparkes, qui emploie aujourd’hui 80 personnes, a commencé comme un « lumper », transportant des cargaisons de poissons autour des quais.  Son fils dirige une poissonnerie populaire dans le nord de Londres.

Fish & chips : le plat national

fish & chipsDes ventes exceptionnelles de morue et d’aiglefin sont attendues cet été, alors que les touristes britanniques, contraints par les restrictions de voyage à rester en vacances, s’entassent dans les magasins de fish & chips en bord de mer pour acheter “le plat national du pays”. 

Sur la plage

Sur la route de Cleethorpes, Coquillages et crustacésla saison commence déjà, les enfants s’enterrant les uns les autres dans le sable et faisant des promenades à dos d’âne le long de la plage, tandis que les parents essaient de les faire tenir en place assez longtemps pour les enduire de crème solaire dans la chaleur jamais vue.

Églefin pour un dîner en famille

De retour à Hull, le propriétaire d’un magasin de fish & chips, Carl McGlone, déclare : « Ici, tout est églefin, car la morue est essentiellement considérée comme le poisson du pauvre.  Il a vu des changements depuis qu’il a repris la Cave Street Fisheries il y a 36 ans.  “À l’origine, le fish and chips était le repas des travailleurs, mais maintenant c’est plus un dîner ou une occasion de famille.”  le comté de Humberside est fier de ses grosses portions – en bas de la rue à Leeds, dit McGlone, elles sont la moitié de la taille – Mais il devient de plus en plus difficile pour les petits commerçants de se procurer du poisson de qualité supérieure.

Travailler 14 ou 15 heures par jour

« Personnellement, parce que c’est ma passion, j’ai tendance à savoir quels bateaux pêchent dans quelles zones.  Si je veux avoir du poisson de ligne, je l’aurai, mais il ne reste plus beaucoup de bateaux », dit-il.  “En ce moment, ça n’a probablement  jamais été aussi difficile.  Cela ne passera pas à la génération suivante.  Si vous achetez une poissonnerie, vous gérez des emplois. Il faut savoir que peu de gens de nos jours acceptent de travailler 14 ou 15 heures par jour. »

Le prix du poisson augmente

Depuis le référendum, le prix du poisson a considérablement augmenté. “Et ça va empirer car il n’y a pas la concurrence de la flotte britannique.  Nous sommes comme des agneaux à l’abattoir en ce moment, car nous n’avons pas le choix.”  Simplement à cause de sa part de marché de 8%, les prix sont à peu près voués à augmenter encore une fois que le propriétaire de Kirkella, UK Fisheries, aura épuisé son stock de poisson congelé.

J’ai choisi le mauvais bulletin de vote

Comme la plupart de la population de Humberside, McGlone a voté pour le Brexit lors du référendum.  “J’ai voté en fonction de l’information que j’ai reçue et trois jours, après j’ai su que j’avais fait le mauvais choix”, dit-il.  La Kirkella est actuellement en congé en cale sèche en Norvège.  Pour entretien, disent ses propriétaires. Bien que des rumeurs circulent selon lesquelles on la prépare pour la vente. 

Totale incompétence du gouvernement britannique

« Combien de temps peuvent-ils se permettre de le laisser inactif ? »  demande Karl Turner.  “La question ce n’est pas pour ou contre le Brexit, pour la droite ou la gauche, il s’agit de ce qui est bon pour nous et de ce qui ne l’est pas.  On a été lâchés par ce gouvernement. »  Un collègue transformateur de Chris Sparkes le dit en termes plus directs : “C’est le résultat d’une totale et stupide incompétence.”, s’emporte-t-il.  « En 2019, Boris Johnson est venu à Humberside et a été accueilli d’une manière incroyablement chaleureuse.  Il n’oserait pas revenir au marché aux poissons aujourd’hui.  C’est scandaleux ! ”

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